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“老来得子”不一定更聪明

  历史上很多名人都是“老来子”。那么“老来子”一定聪明吗?

  复旦大学生命科学学院现代人类学教育部重点实验室魏馨竹日前在《现代人类学通讯》上发表专题综述,指出男性晚育确实更易引起遗传基因突变,但是基因突变的“效果”却是存在正负不确定性。她同时指出,随着男性晚育现象越来越普遍,会在子代中积累更多的突变,从长远看,很可能会加速人类的进化。

  男性晚育易引起基因突变

  在历史上,很多名人都有一个很老的父亲,如孔子、温斯顿·丘吉尔等。这种现象让前人得出了一个 “年老的父亲可以生育出高智商的孩子”的结论。那么真相真是如此吗?魏馨竹认为,男性晚育确实更易引发基因突变。

  众所周知,基因通过复制把遗传信息传递给下一代,使后代出现与父母相似的性状。精子和卵子的DNA复制过程是不同的。在青春期之后,男性的精原细胞大约每两周会复制一次,但女性在卵子产生之前一共只经历22次DNA复制。根据估算,如果一个男人在25岁生子,他所提供的精子经历的复制次数约是311次,如果他30岁生子那么总数约是426次,如果他35岁生子,那么复制次数约是541次。依此类推。

  值得注意的是,如果DNA复制过程中发生变异,也将一并遗传给下一代。因此,如果基因复制的次数越多,则发生基因突变的机会也越多。

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